“ Je connais ma Bible et je saurai, aussi bien qu’un autre, y choisir des paroles convenables ”, se serait écrié un jour Haendel. De ses nombreux oratorios bibliques tirant leur inspiration des Écritures, Le Messie reste le plus célèbre. L’œuvre fut pourtant écrite à la hâte, en l’espace de quelques semaines entre le 22 août et le 14 septembre 1741, à une époque particulièrement délicate pour Haendel, alors à l’apogée de son génie créateur mais luttant en même temps contre de redoutables difficultés financières liées en partie au demi-échec de ses derniers opéras italiens…/“I know my Bible and am as capable as the next of choosing suitable words”, Handel is said to have exclaimed one day. Of his many biblical oratorios taking their inspiration from the Scriptures, Messiah is the most famous. Yet it was written in haste, in the space of a few weeks between 22 August and 14 September 1741, during a period that was particularly delicate for Handel: he was then at the height of his creative  powers but was struggling at the same time against formidable financial difficulties, partly due to the semi-failure of his most recent Italian operas.

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Le Messie fut créé, avec un immense succès, le 13 avril 1742 à Dublin, puis joué à Londres le 23 mars 1743 : si le public irlandais avait manifesté son enthousiasme, l’auditoire londonien se montra d’une froideur surprenante. L’oratorio n’en fut pas moins interprété trente-six fois du vivant de Haendel et donné chaque année à partir de 1750 lors de la fête de charité des Hospices des Enfants Trouvés.

Messiah was first performed, with immense success, on 13 April 1742 in Dublin, then played in London on 23 March 1743: if the Irish audience had shown its enthusiasm, the reception in London was surprisingly cool. The oratorio was nevertheless given thirty-six performances during Handel’s lifetime and was performed every year for charity in the Foundling Hospital Chapel from 1750 onwards.

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