Celui que ses contemporains nommeront « le brillant mulâtre » est né probablement en 17591 des amours d’un contrôleur général de La Guadeloupe, M. Boulogne, et d’une des plus belles négresses de l’île. L’enfant reçut comme nom de baptême celui d’un vaisseau qui mouillait alors en rade de La Guadeloupe, le « Saint-Georges » (notons que le chevalier signera souvent « Saint-George ») / The man whose contemporaries would name ‘the brilliant mulatto’ was probably bom in 17391, from the love of a général controller of Guadeloupe, Mr Boulogne, for one of the most beautiful négresses of the island. The child was named after a vessel which was then anchored in the harbor of Guadeloupe, the ‘Saint-Georges’s (note that the knight would often sign this name). 

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Le compositeur qui, aujourd’hui, ferait montre d’éclectisme en s’illustrant dans des domaines aussi différents que le violon, la danse, l’escrime, la natation, l’équitation, la comédie, la carrière militaire, voire l’espionnage, serait éminemment suspect aux yeux de ses contemporains. Tel fut pourtant Joseph Boulogne, chevalier de Saint-Georges, véritable ‘Protée des arts’, de qui la figure, jusqu’à ces dernières années, appartenait surtout à la légende. L’enregistrement de ses principales œuvres par le label Arion montre quelle place le chevalier de Saint-Georges peut légitimement revendiquer dans la musique française de la seconde moitié du XVIIIe siècle.

The composer who, in our day, happens to be eclectic and wins renown in various domains such as violin, dance, fencing, swimming, theater, the military career and even espionage, would be held in strong suspicion by his contemporaries. Joseph Boulogne, knight of Saint-Georges was such a man, an authentic Proteus in the Arts, whose personality, until a few years ago, essentially belonged to legend. This recording of his major works by Arion records shows the rank which the knight of Saint-Georges could legitimately daim in French Music during the second haïf of the 18th century.

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