Nous ne disposons pas vraiment d’une foule de détails concernant les circonstances exactes de la composition de Crudel, tiranno amor (HWV 97), cantate pour soprano, 2 violons, alto et basse continue ; mais une donnée précise peut nous la rendre tout particulièrement attachante : sa probable création le 5 juillet 1721, à Londres, par Margherita Durastanti. / Very little is known about the exact circumstances of the composition of Crudel tiranno Amor (HWV 97), a cantata for soprano, two violins, viola and basso continuo, but it was probably first performed in London on 5 July 1721 by Margherita Durastanti.

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Celle-ci fut, à tous égards, la première authentique prima donna à avoir collaboré avec Haendel. Vraie star de l’Italie musicale de 1700, sa collaboration avec lui s’est même avérée d’une exceptionnelle longévité. Virtuose au timbre velouté et rougeoyant (timbre de flamme, a-t-on même dit), on la classerait probablement aujourd’hui parmi les mezzos lyriques, le si bémol aigu n’étant notoirement pas sa tasse de thé ; et à laquelle Haendel resta professionnellement attaché aussi souvent que les circonstances le permirent (la cantatrice ayant mis, semble-t-il, plus de feu dans son chant que dans son jeu, embarrassée par un embonpoint qui la faisait surnommer « l’éléphant » par les vénitiens).

The latter, one of Italy’s leading singers in the 1700s, was the first real prima donna to work with Handel. Her collaboration with him proved to be an exceptionally long one.  Margherita Durastanti must have been a great virtuoso, with a smooth, yet ardent timbre. She was never a high soprano and the compass of her voice gradually dropped to the tessitura of a mezzo-soprano. Though she was described as an elephant by the poet and librettist Paolo Antonio Rolli, Margherita Durastanti must have been not only a singer of extraordinary feeling, but also a gifted actress for the greatest composer in Europe to have chosen her for so many important roles, expressing such a wide range of character.

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